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2008年5月20日 (火)

シーズン終了・・・

ヴァレンシア対アトレティコ・マドリード。長い試合でした。そして素晴らしい試合。出来れば終わらないで欲しいと、何度か思った。何故ならこれは、私の大好きなサンティ、サンティアゴ・カニサレスの、ヴァレンシアでのラストゲームだから。

早いよ、サンティ。そう思わずにはいられなかった。だって、彼が09年のシーズン終了までの契約にサインをしたのは、たった一年前のこと。ほんの半年前まで、彼はその契約満了までヴァレンシアのゴールマウスを守り、華々しい引退試合をして、みんなに惜しまれて、お疲れ様を言われて、送られていくんだと思っていました。

その後、チームを前代未聞のゴタゴタが襲い、サンティはアルベルダやアングーロと一緒に、まさにその渦中の人になって、チームに居場所を失ったのでした。彼らを追いやった張本人たちはチームを退いたけど、どうやら埋まることの無い溝が、彼らとチームの間には、生まれてしまったようです。

本当に早いんだよ、サンティ。リーガ屈指のFW・アグエロと一対一の局面で、あの反射神経、存在感。落ち着き払った静けさの中から、一瞬の反射で、至近距離のシュートを止める、彼の名人芸。最後に観られて幸せだった。

でも、まだ出来るじゃない。何で行っちゃうの。その答えは分りきっているだけに・・・辛かった。

でも、これは本当に素晴らしい試合でした。ヴァレンシアもアトレティコも、この試合の結果いかんで、何を得るわけでも失うわけでもなかったのに、引き締まって気持ちの入った、見ごたえのある試合。まるでシーズン序盤の、まだ何も決まっていない、まだ何も持っていない頃のように、ひたむきなプレーが溢れていた。

何よりも、若い選手たちが、ちょっと見ない間に大人になりました。序盤戦では明らかに浮き足立っていたアルビオルが、カピタンとして、ディフェンスリーダーとして、磐石のプレーを見せていた。強くて落ち着いて、頼もしかった。マタは、甘いところも多々あるけれど、もはや彼なしでは、攻撃が回らないでしょう。サニーの献身的な動きも。クーマンに無理矢理押し付けられたポジションとはいえ、徐々にサイドバックの動きを身につけ、攻撃参加も見せたアリスメンディの心意気。怪我が心配ですが、帰ってきたアレクシスの存在感。ロンバンだって、とてもシーズン初先発とは思えない安定感だったし、バネガのアルゼンチンらしい抜け目無さと強さも素敵だった。

彼らだけじゃない。エルゲラは、やっぱり、そこに居てくれて良かった。貴方がいたから、アルビオルはあんなに成長出来たのだと思う。エドゥ。久しぶり、元気そうで何よりです。何よりも、貴方がそんなに伸び伸びとプレーしているのを見るのは、随分久しぶりで、本当に嬉しかった。シルバ。この過酷なチーム状況の中で、劣化しないで成長を続けた君は、やっぱりスペインの星です。ホアキン。一瞬の加速と果敢な攻め上がりは、とても鮮やかで、まさしく君だけのもの。胸が躍りました。居てくれてありがとう。

そして誰よりも、ビジャ。結局、気がつけばスペイン人の中では得点ランキングの二位タイ、全体の中でもベスト5に入る決定力。ボールのあるところに、彼は居る。強くて上手くて抜け目無い。それだけじゃなくて、チャンスメイク、守備、すべてに惜しみなく力を注ぐ、このチームのかけがえのないエース。彼に謝りたかった。これほどのものを、ピッチの上に出してくれる選手を、あまりに難しい状況に置いてしまったことを。

アトレティコも素晴らしかったです。特に後半は。アグエロとフォルランのリーガ最強2トップはもちろん、ミスタやルイス・ガルシア、ゼ・カストロ、セイタリディス、クレーベル・サンタナ。アギーレ監督の「これは親善試合ではない」という言葉を、誰もが身を以って証明してくれた。

それを崩したことに、それに崩されなかったことに、ヴァレンシアの価値がある。

ただ惜しむらくは、それだけの価値を、シーズン殆どの間、腐らせておいたこと。

どうやら来シーズンまで、この陣容を維持出来ないらしいこと。

ファンの間で観戦ボイコットの動きがあったらしく、スタンドに空席が目立っていたこと。

クラブの首脳陣は、大いに恥じるといい。そして前会長とクーマンは。

そしてシーズンは終わり、去ってほしくは無かった人が去る。多分、これからも。次の幕が開くまでに誰が去って誰が残り、どんな陣容を誰が率いるのかは見当もつかないし、そのヴァレンシアを応援するかどうかも、正直私には決められない。

ただ今は、サンティに一言。長い間ありがとう。私がヴァレンシアを追いかけてきた年月の間ずっと、貴方は私にとってとても大切な選手であり、大好きなゴールキーパーでした。どこへ行くのか知らない、現役を続けるのかも定かではないけど、どうか元気で。どこへ行っても幸せにね。

本当に本当に、お疲れ様でした。

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